Canal do Panamá

Em 1903, o Panamá e os Estados Unidos assinaram um tratado no qual os EUA se comprometeram a construir uma passagem que ligasse os oceanos Atlântico e Pacífico. Em 1914, foi inaugurado o Canal do Panamá, um dos maiores e mais desafiadores projetos de engenharia de todos os tempos. Com 82 quilômetros de extensão, o Canal reduziu muito o tempo de viagem marítimas internacionais, já que antes era necessário passar pelo cabo Horn — um caminho adicional de 13 mil quilômetros com péssimas condições de navegação.

Para que as embarcações realizem a travessia, foram construídos bloqueios e eclusas em cada extremidade do canal. Assim, o nível de água é alterado e os navios são “levantados” até o lago Gatun, criado especificamente para para facilitar a chegada no outro lado do oceano. Em 103 anos, mais de 800 mil embarcações já cruzaram o canal — uma viagem que dura cerca de 20 a 30 horas.

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